Les quatre premiers jokers Coupe du Monde ont donné leur accord

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Les dirigeants clermontois se sont activés sur le marché des transferts dès le lendemain de la finale du Top 14 pour attirer les premiers jokers RWC qui devront pallier les absences de la dizaine de joueurs auvergnats retenus au Japon pour les 8 premières journées de Top 14 de la saison 2019-2020. Ainsi les internationaux, Rudy Paige (29 ans, demi-de-mêlée, 13 sélections avec l’Afrique du Sud), JJ Engelbrecht (30 ans, ailier, 12 sélections avec l’Afrique du Sud), Faifili Levave (33 ans, troisième ligne centre, 18 sélections avec les Samoa) et le gaucher de Bath, Max Lahiff (29 ans) seront présents dès la reprise pour épauler les « jaune et bleu ». D’autres recrues pourraient les rejoindre dans les prochains jours puisque les regards sont toujours tournés vers d’éventuels renforts sur les postes de pilier droit et arrière.

Alors que les Auvergnats seront privés d’une grosse dizaine de joueurs (Etienne Falgoux, Rabah Slimani, Sébastien Vahaamahina, Arthur Iturria, Camille Lopez, Wesley Fofana, Damian Penaud, Greig Laidlaw, Peceli Yato et éventuellement Setariki Tuicuvu, Apisai Naqalevu ou encore Tim Nanaï Williams) lors des premières semaines de préparation et de compétition nationale, Franck Azéma et ses adjoints dont Neil McIlroy, manager sportif en charge du recrutement, ont trouvé leurs premiers jokers « Coupe du Monde ». Comme toujours, ceux-ci ne seront pas là pour « faire le nombre » mais bien pour apporter un véritable plus à l’effectif clermontois qui comptera également sur sa jeune génération durant cette période. Ainsi, ce sont tous des joueurs internationaux ou riches d’une solide expérience des matches de haut-niveau qui rejoindront les « jaune et bleu » dans une quinzaine de jours afin de débuter la période de préparation à la saison 2019-2020.

Rudy Paige, l’international Springbok (13 sélections dont 2 lors de la dernière Coupe Du Monde en Angleterre) qui arrive des Cheetahs après de nombreuses saisons avec les Bulls (50 matchs de Super Rugby) couvrira les absences de Greig Laidlaw (Ecosse) mais aussi l’indisponibilité de Kevin Viallard (genou). Son compatriote et également Springbok (12 sélections) JJ Engelbrecht en provenance de la Western Province, sera au soutien des absences de Wesley Fofana et Damian Penaud (en attendant les éventuelles autres convocations).

Devant, le pilier de Bath (plus de 100 matches de championnat anglais au compteur) Max Lahiff, fera une pige à gauche en lieu et place d’Etienne Falgoux, sur la liste de suppléants du XV de France avant la Coupe du Monde, pendant que le solide et expérimenté Faifili Levave, qui sort d’une pige à la Rochelle et possède un CV garni de près de 80 matches de Super Rugby avec les Chiefs puis les Hurricanes renforcera une troisième ligne dégarnie d’Arthur Iturria et Peceli Yato.

Ces quatre joueurs ont donné, en début de semaine, leur accord pour rejoindre les « jaune et bleu » dès le début de la préparation. Ils pourraient être rejoints dans les prochaines semaines par d’autres renforts puisque les dirigeants auvergnats sont toujours à la recherche d’un pilier droit et d’un arrière polyvalent.

 

Rudy Paige en bref

Né le 2 août 1989 à Heidelberg (Afrique du Sud)
Demi-de-Mêlée 1.69m pour 70 kg
Parcours : Formé à Johannesburg, puis Blue Bulls (2012-2017) et Cheetahs (2017-2019)

Palmarès :
48 matches de Super Rugby
13 sélections avec l’Afrique du Sud (Coupe du Monde 2015)

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Johannes Jacobus (JJ) Engelbrecht en bref

Né le 22 février 1989 à Port Elizabeth (Afrique du Sud)
Ailier - Centre 1.91 m pour 99 kg
Parcours : Formé au Cap, puis Western Province (2008-2011), Stormers (2011-2012), Blue Bulls (2012-2015), Toyota Shuttles Japon (2015-2018), Ospreys (2016) et Western Province (2017-2019)

Palmarès :
85 matches de Super Rugby
12 sélections avec l’Afrique du Sud (Coupe du Monde 2015)

 

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Max Lahiff en bref…

Né le 9 décembre 1989 à Londres (Angleterre)
Pilier gauche 1.85 m pour 117 kg
Parcours : Formé au London Irish (jusqu’en 2013) puis Melbourne Rebels Australie (2013-2015)  et Bath (2014-2019)

Palmarès :
8 matches de Super Rugby
108 matches de championnat anglais

 

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Faifili Levave en bref…

Né le 15 janvier 1986 à Wellington (Nouvelle-Zélande)
Troisième ligne 1.92 m pour 116 kg
Parcours : Formé à Wellington (jusqu’en 2007), puis Waikato (2008), Wellington (2009-2014), Toyota Verblitz Japon (2014-2016), Mitsubishi Dyna Boars (2017-2018) puis la Rochelle (2019)

Palmarès :
79 matches de Super Rugby
8 matches de Top 14
18 sélections avec l’équipe nationale des Samoa