Un match clé pour lancer la saison

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Avec deux défaites au compteur avant d’aborder la troisième journée de championnat, Clermontois et Rochelais n’auront qu’une idée en tête : gagner pour valider le travail effectué lors des dernières semaines et lancer leur saison. Focalisé sur la performance de ses hommes, le coach des Jaune et Bleu ne laisse pas de place à l’émotion lors de la préparation de cette rencontre face aux Rochelais. 

 

« Ce match sera important pour eux comme pour nous » relativise Fritz Lee qui a retrouvé cette semaine l’équipe à l’entraînement. « Ils ont perdu leurs deux premiers matchs et auront à cœur d’arrêter rapidement cette série même si nous savons que la saison est encore très longue. C’est une équipe que nous connaissons bien, qui possède une grosse expérience et sort d’une très belle saison, il faut que nous soyons vraiment focalisés sur notre performance pour corriger les détails qui nous coutent cher et trouver les moyens d’aller de l’avant. » « Le groupe est très lucide et honnêtes vis-à-vis de nos premiers matches. », poursuit le coach Jono Gibbes. « Nous avons parfois manqué de lucidité comme lors de la dernière action du match face à Castres. C’est vrai que nous commettons un en-avant mais si nous regardons l’action, il ne reste qu’un défenseur sur la largeur alors que nous avons 5 attaquants… Depuis le début de la saison, nous cherchons de la constance sur 80 minutes, nous en avons encore manqué face à Castres à certains moments clés de la rencontre. » Interrogé sur la progression de son équipe, Jono se veut pédagogue : « Je suis satisfait du travail que nous réalisons chaque semaine mais pas encore de notre performance. La vérité, nous l’aurons dans une dizaine de matches. » Il sera alors temps de positionner le club sur l’échiquier de ce championnat impitoyable qui après Lyon et Castres verra les Auvergnats se frotter aux trois meilleures équipes de la saison dernière : La Rochelle, Toulouse et le Racing. « Rien n’est donné dans ce Top 14, si tu veux quelque chose, il faut se donner les moyens d’aller le chercher. Les victoires se méritent » poursuit Jono. « Face aux Rochelais nous devrons avoir des rucks dynamiques, une conquête efficace et une défense solide pour bien maîtriser ce match clé de notre début de saison. »

 

Jono n’en fait pas un cas personnel …

 

Évidemment, le parcours de l’entraîneur clermontois centralise l’attention et le ramène vers les Rochelais qu’il a dirigés durant les trois dernières saisons pour les installer en haut des classements français et européens, pourtant Jono refuse d’en faire un match particulier. « Ce n’est pas le moment pour les émotions, il sera temps de partager après le match dans le vestiaire mais pour l’instant, nous devons être concentrés sur nous-mêmes, rester précis et lucides pour livrer une grosse performance et aller chercher une victoire essentielle. »Fritz Lee et Sébastien Bézy confirment « On se doute que cette victoire serait importante à son regard, mais il n’a jamais parlé de lui tout au long de la semaine. » Les Jaune et Bleu veulent « basculer » comme en témoigne leur demi-de-mêlée « Nous avons besoin et surtout envie de gagner pour prendre rapidement des points afin de se rapprocher des équipes qui démarrent fort. Nous avons aussi envie de voir les efforts que nous faisons se concrétiser sur le terrain. Nous devons tous chercher à donner encore davantage pour gagner en précision, en vitesse et en efficacité pour avoir plus de fluidité dans notre jeu. » Ce sera tout l’enjeu de ce match face à des Maritimes qui « sont toujours aussi à l’aise pour mettre de la pression sur leurs adversaires »comme le souligne Jono Gibbes. 

Si les émotions ont laissé place à la précision cette semaine dans le centre d’entraînement clermontois, c’est pour mieux les partager samedi soir devant une Yellow Army qui comme ses joueurs n’attend qu’un premier succès pour lancer sa saison.